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32 o 64 bits: ¿Qué hace la diferencia?

64-bit_processor_windowsÚltimamente, la arquitectura de 64 bits se vuelve más y más importante. Recientemente ha habido rumores de que Microsoft lanzará la siguiente versión de Windows, 8, exclusivamente en 64 bits. Aún queda por ver si esto es cierto. Pero una cosa es segura: El espacio de dirección más amplio ayuda a hacer mejor uso de procesadores modernos y por lo tanto mejora la velocidad de tu sistema. Si tu computadora tiene 4 GB de RAM, sólo podrás hacer uso de ellos si estas usando un sistema operativo de 64 bits — de otra forma, cerca de 0.5 Gigabyte es ignorado.

Sin embargo, algunos problemas podrían presentarse. El más importante: Tu procesador debe ser de 64 bits. Puedes detectar esto por extensiones en su nombre, como “x64”. También, debes tener acceso a los controladores correspondientes para todos los dispositivos del sistema (esto es, la tarjeta de video, la tarjeta de sonido, el controlador de red, la impresora, etc) — al no ser los controladores de 32 bits adecuados para 64 bits.

Con respecto a los programas con soporte, hay algo que remarcar: Casi cualquier aplicación de 32 bits se ejecuta también en una plataforma de 64 bits. Las excepciones son aquellos programas cercanos al sistema que se enganchan muy profundamente a Windows, como particionadores de disco o programas antivirus. El otro camino, el software de 64 bits verdadero puede hacer uso completo del procesador y por tanto deberia ejecutarse mejor que su variante de 32 bits. Sin embargo, mucho depende de la manera en que la aplicación está optimizada para 64 bits, esto es, que tan bien está haciendo uso de de las posibilidades que el procesador de 64 bits ofrece.