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WebP: ¿puede reemplazar a JPEG?

Google se encuentra desarrollando un nuevo formato de gráficos llamado WebP (pronunciado “weppy”). En los esfuerzos de Google para hacer la Web más rápida, ya han trabajado el navegador Chrome, un nuevo formato de video, así como un posible reemplazo para HTTP.

Obviamente, las imágenes consumen la mayor cantidad de información requerida para transmitir al navegar sitios web. Hoy en día, las imágenes en la web están usando tecnologías desarrolladas hace una década, como JPEG o el antiguo formato GIF.

Una primera muestra para desarrolladores de WebP prueba que los tamaños de archivo pueden ser reducidos notablemente, mientras que se mantiene la calidad de imagen. Al igual que JPEG, WebP es un formato de pérdida de calidad — mientras que PNG y GIF no lo son. De acuerdo con Google, las imágenes ocupan el 65% de la información recibida al navegar un sitio web.

Para WebP (Web Picture), Google está trabajando con el códec VP8 que ya se usa en el formato de video libre WebM (Web Movie). La cabezera de información (información de cabecera etc) en imágenes WebP images es de sólo 20 bytes por archivo y puede ser extendido para almacenar información Meta.

Para probar las ventajas de WebP, Google ha seleccionado un millón de imágenes al azar y las convirtió a WebP. La mayoría de estos archivos eran JPEG, pero también había GIFs y PNGs. El resultado: En promedio: el tamaño de archivo pudo ser reducido en un 39% mientras que al mismo tiempo se mantenía la calidad de imagen. Google asume que la compresión puede ser más fuerte cuando se empieza con fuentes de imágenes sin comprimir.

WebP - Google Code

En un sitio web especial, Google compara imágenes WebP con las mismas imágenes en otros formatos de gráficos. Además de las diferencias ópticas, puedes ver los tamaños de archivo correspondientes. ¿Deseas probar WebP tu mismo? Usa la herramienta de conversión provista. Más adelante, los desarrolladores planean añadir un canal alfa para así poder soportar transparencias en WebP.

Por ahora, no puedes usar WebP en sitios web, al no haber ningún navegador que soporte el formato. Actualmente Google se encuentra trabajando en el soporte en Webkit, de manera que Chrome y Safari pronto serán los primeros navegadores que serán capaces de mostrar imágenes WebP. Google espera que los otros fabricantes de navegadores vean las ventajas de WebP y añadan soporte, como hicieron con WebM.